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Katastrophen:"Wir kämpfen pausenlos"

A woman walks amongst burnt houses in Santa Olga

Eine Fläche von 3900 Quadratkilometern haben die Brände in Chile bisher erfasst.

(Foto: Rodrigo Garrido/Reuters)

Die Ausdehnung der Waldbrände in Chile ist inzwischen größer als Mallorca - elf Menschen sind den Flammen schon zum Opfer gefallen.

Bei den anhaltenden Waldbränden in Chile sind bislang elf Menschen ums Leben gekommen. Das Feuer zerstörte nach Behördenangaben fast 1100 Häuser. Die Brände gelten als die schlimmsten in der Geschichte des Landes. Bis zum Samstagabend (Ortszeit) hatten die Flammen laut der zuständigen Forstbehörde mehr als 3900 Quadratkilometer erfasst, das entspricht einer Fläche größer als Mallorca. Die Behörden ermitteln wegen möglicher Brandstiftung.

"Wir kämpfen pausenlos gegen das Feuer", sagte Präsidentin Michelle Bachelet. Es handele sich um eine noch nie gesehene Katastrophe. Betroffen waren der Süden und das Zentrum des südamerikanischen Landes. Viele Bewohner mussten in Sicherheit gebracht werden. Medienberichten zufolge waren die Rauchwolken bis in die Hauptstadt Santiago zu sehen. In den vergangenen Tagen hatte sich die Fläche des von den Flammen betroffenen Wald- und Agrarlands verdoppelt. Von mehr als 120 Bränden seien noch 62 außer Kontrolle, gab die Forstbehörde in ihrem letztem Lagebericht bekannt.

Hohe Temperaturen über 35 Grad und starker Wind erschwerten indessen die Löscharbeiten. Frankreich, Peru, Portugal, Spanien, Kolumbien, Argentinien und Mexiko entsandten mehr als 500 Feuerwehrleute und Helfer. Rund 4000 chilenische Einsatzkräften waren im Einsatz. Auch aus der Luft bekam Chile internationale Unterstützung. Seit Mittwoch laufen die Einsätze des "Supertankers", einer US-amerikanischen Boeing 747-400, die bei jedem Flug 72 Tonnen Wasser abwerfen kann. Das größte Löschflugzeug der Welt wird mittels privater Finanzierung mindestens zwei Wochen im Einsatz bleiben. Russland sagte zudem die Entsendung einer Iljuschin Il-76 zu.

Unklar war weiterhin, ob es sich um Brandstiftung handelt. Präsidentin Bachelet sprach über "merkwürdige" Zusammenhänge, die den Ermittlern aufgefallen seien. Vier Männer, die in der zentral gelegenen Region O'Higgins unter dem Verdacht der Brandstiftung festgenommen worden waren, mussten zuvor allerdings wegen fehlender Beweise auf freien Fuß gesetzt werden.