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Irland:Geisterschiff überquert den Atlantik

Das 77 Meter lange Geisterschiff "MV Alta" an der irischen Küste.

(Foto: AFP)

Sturm "Dennis" treibt einen führerlosen Frachter an die irische Küste - eineinhalb Jahre, nachdem er aufgegeben wurde. Wem er gehört, ist unklar.

Die Bilder, die die irische Küstenwache am Sonntag veröffentlicht hat, sind beeindruckend. Ein 77 Meter langes Frachtschiff wird da vom Wasser an die schroffe irische Küste gepresst, die Wellen schlagen hoch an den Bug. Die Irish Coast Guard schrieb zu dem Video, es handele sich um das Frachtschiff MV Alta, das vor fast eineinhalb Jahren von seiner Besatzung aufgegeben wurde - rund 2200 Kilometer südöstlich von Bermuda. Ein sogenanntes Geisterschiff. Ein Jogger hatte den 77 Meter langen Frachter in den Felsen vor Ballycotton in der Grafschaft Cork im Südwesten des Landes aufgefunden. Sturmtief Dennis soll den Frachter angespült haben.

Irischen Medienberichten zufolge wurden die zehn Crewmitglieder der Alta im September 2018 von der US-Küstenwache von Bord geholt. Der unter tansanischer - nach anderen Angaben panamaischer - Flagge fahrende Frachter war demnach auf dem Weg von Griechenland nach Haiti, das Schiff soll vor der Evakuierung fast drei Wochen manövrierunfähig gewesen sein. Die Eigner wollten die Alta zunächst abschleppen lassen, überließen das Schiff dann aber sich selbst. Für eineinhalb Jahre trieb es im Anschluss über den Antlantischen Ozean. Die afrikanische Küste entlang, dann an Spanien vorbei, westlich der englischen Küste. So etwas habe er noch nie gesehen, sagte John Tattan, der Leiter der Seenotrettungsorganisation RNLI, dem Irish Examiner.

Dabei sind Geisterschiffe nicht ungewöhnlich. Immer wieder gibt es Meldungen von teils kleineren Fischerbooten, aber auch von größeren Frachtern, die herrenlos auf den Weltmeeren herumschwimmen. Die japanische Zeitung Yorimuri Shimbun berichtete, dass im vergangenen Jahr mindestens 156 Geisterboote mit vermutetem Ursprung aus Nordkorea an die Küsten Japans geschwemmt worden sind. Oder das frühere sowjetische Passagierschiff Lyubov Orlova, das 2013 führerlos wurde, weil auf dem Weg zu einer Abwrackwerft in der Dominikanischen Republik die Schleppverbindung riss. Jahrelang trieb das rund 100 Meter lange Geisterschiff durch den Nordatlantik, mittlerweile wird spekuliert, dass es gesunken sei.

Die MV Alta war im vergangenen September durch ein Patrouillenboot der britischen Royal Navy in der Mitte des Atlantiks entdeckt worden. Die Navy wollte ihre Hilfe anbieten. Da aber niemand reagierte und das Schiff offensichtlich verlassen war, "liegt die Zukunft in den Händen anderer", teilte die britische Marine damals mit. Sechs Monate später trieb Sturm Dennis das Schiff dann an die irische Küste. Die Behörden versuchen nun herauszufinden, wem das Schiff gehört. Sollte ein Besitzer ausfindig gemacht werden, muss der wohl die Bergungskosten übernehmen.

Was nun genau mit der Alta passieren soll, ist noch unklar. Am Dienstag bewertete ein Gutachter das Verschmutzungsrisiko durch Öl oder andere gefährliche Substanzen, die sich möglicherweise noch an Bord befinden. Zudem wird befürchtet, dass das Schiff auseinanderbrechen könnte.

Sturm treibt Geisterschiff an irische Küste

Die Behörden fürchten, die "MV Alta" könnte auseinander brechen.

(Foto: dpa)

Ein Sprecher der örtlichen Behörden sagte, die Öffentlichkeit solle sich von der Wrackstelle fernhalten, "da sie sich an einem gefährlichen und unzugänglichen Küstenabschnitt befindet und in einem instabilen Zustand ist".

© SZ/ick/cat
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