Schutz gegen Zecken:Kleiner Stich, große Wirkung

Biss ist nicht gleich Biss: Zecken übertragen Viren und Bakterien auf den Menschen. Gegen FSME gibt es einen Impfstoff, nicht aber gegen Borreliose - Ärzte raten zur Vorsicht beim Aufenthalt im Freien.

Elisabeth Kimmerle und Ines Alwardt

Dass die Zecken Krankheiten wie Borreliose oder Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME) übertragen können, lernen schon Schulkinder. Doch gegen Zecken an sich gibt es - wie die landläufige Bezeichnung der Vorsorge suggeriert - freilich keinen Impfstoff. Dieser schützt nur vor der durch Viren ausgelösten FSME. Das Referat für Umwelt und Gesundheit der Stadt München rät allen, die in einem der Risikogebiete leben oder dort Urlaub machen, zu einer FSME-Impfung.

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Impfen schützt vor der berüchtigten Frühsommer-Meningoenzephalitis, nicht aber vor Borreliose.

(Foto: dapd)

Die meisten Infektionen treten in Süddeutschland auf, vor allem Bayern und Baden-Württemberg gelten als Endemiegebiete, Regionen also, in denen sich vermehrt Menschen mit FSME infiziert haben. Eine Infektion kann zu einer Hirnhautentzündung führen. Allerdings führt nicht jeder Stich einer angesteckten Zecke zu einer Infektion; wenn die Zecke das Virus überträgt, treten bei etwa 30 Prozent der Infizierten Symptome auf.

Die Krankheit verläuft in zwei Phasen: Zunächst kommt es zu grippeähnlichen Symptomen wie Fieber, Kopfschmerzen und Schwindelgefühl. Nach einem fieberfreien Intervall von einer Woche bis zu 20 Tagen bricht bei zehn Prozent der Patienten eine Hirnhautentzündung mit Nackensteife, starken Kopfschmerzen und Erbrechen aus. Meist kann die FSME vollkommen geheilt werden. Einer von 100 Patienten, bei denen die Krankheit das Nervensystem befallen hat, stirbt an FSME.

Die Impfquote gegen FSME ist in Bayern seit 2005 gestiegen. Ließen sich damals in den Gefahrenzonen nur etwa 18 Prozent immunisieren, liegt die Quote derzeit bei etwa 30 Prozent. "Das ist zumindest eine Verbesserung in den Risikogebieten", sagt Jochen Süss, Leiter des Nationalen Referenzlabors für durch Zecken übertragbare Krankheiten in Jena. Zufrieden ist der Experte damit aber nicht. Süss sagt: "Man könnte alle FSME-Erkrankungen mit einer Impfung vermeiden." Das Risiko sei gering, die Wirkkraft aber liege bei 98 bis 99 Prozent. Vor allem Menschen aus Berufsgruppen, die viel im Freien arbeiten, wie Landwirte, Gärtner und Waldarbeiter sollten sich alle fünf Jahre gegen den Virus impfen lassen.

Im Raum München dagegen, der laut Robert-Koch-Institut als Nicht-Risikogebiet gilt, sind nur vereinzelte Fälle von FSME bekannt. Dennoch lag die Impfquote zum Beispiel im Landkreis München laut einer Studie der Gesellschaft für Konsumforschung im Jahr 2010 dort bei 31 Prozent, von den Schulanfängern ist sogar fast die Hälfte geimpft. Damit kümmern sich in München überdurchschnittlich viele Menschen um FSME-Vorsorge.

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