bedeckt München 23°

US-Präsident:Die "New York Times", Trumps Lügendetektor

File photo of the sun peaking over the New York Times Building in New York

Trump beschert der New York Times viele neue Abonnenten: das Hauptgebäude der Zeitung in Manhattan.

(Foto: REUTERS)

Der US-Präsident Donald Trump konfrontiert die Medien unablässig mit Vorwürfen und falschen Behauptungen. Doch diese haben längst den Kampf um die Wahrheit aufgenommen.

Man sollte in diesen Tagen Walter Lippmann lesen. "In einem exakten Sinne ist die gegenwärtige Krise der westlichen Demokratie eine Krise des Journalismus", schrieb der große liberale Publizist 1920 in dem Essay Liberty and the News: "Wo alle Nachrichten aus zweiter Hand kommen, (...) reagieren die Menschen nicht mehr auf Wahrheiten, sie reagieren nur noch auf Meinungen." Und: "Das Umfeld, in dem sie handeln, ist nicht mehr die Wahrheit selbst, sondern das Pseudo-Umfeld der Berichte, Gerüchte und Vermutungen."

Gemünzt war das auf den blinden Patriotismus der amerikanischen Presse während des Ersten Weltkrieges, heute treffen die Sätze den Sachverhalt aber fast noch besser, im Zeitalter von Fake News, alternative facts und Donald Trump. Im Gegensatz zur Situation vor fast hundert Jahren haben die angesehenen Medien in den USA den Kampf um die Wahrheit aufgenommen. Es ist so spannend wie seit Langem nicht mehr, CNN zu schauen oder die Washington Post, den New Yorker und vor allem die New York Times zu lesen.

Der Spiegel Henker der Freiheit
"Spiegel"-Cover

Henker der Freiheit

Für sein aktuelles Cover bekommt "Der Spiegel" viel Aufmerksamkeit. Aber wer den US-Präsidenten mit einem IS-Schlächter gleichsetzt, betreibt in Wahrheit die Abstumpfung der Öffentlichkeit.   Analyse von Detlef Esslinger

Im Dezember beschrieb die Times in einem ungezeichneten Leitartikel die Lage und wie sie ihre Rolle sieht: "Zumindest eine Sache hat Donald Trump besser verstanden als alle, die sich mit der Wahl 2016 befasst haben", heißt es darin. "Der Zusammenbruch der von der Öffentlichkeit geteilten Wahrheit, die auf allgemein akzeptierten Fakten beruht, hat sich nicht als Gefahr, sondern als Chance erwiesen." Der Leitartikler erinnert an einen anderen Großen des amerikanischen Journalismus: Walter Cronkite, den unbestechlichen Fernsehjournalisten, der in den Zeiten von Vietnam und Richard Nixon bei CBS die Nachrichten präsentierte. Wie können die Amerikaner ohne Cronkite den Weg zurück zu einer Kultur allgemein akzeptierter Fakten finden? Die Antwort: mit unabhängigen Medien und denkenden Bürgern.

Das Verhältnis zwischen Trump und der Zeitung ist so erratisch wie der Inhalt seiner Tweets

" And that's the way it is", pflegte sich Cronkite abends von den Zuschauern zu verabschieden - so ist es eben. Der Pathos dieses Artikels ist für die Times inzwischen Programm: Die Zeitung liest sich streckenweise wie ein Lügendetektor in Sachen Trump: Die Rücknahme von Obamas Gesundheitsreform? Viel schwieriger als versprochen. Ein Facebook-Post Trumps über den Einreisestopp für Bürger einiger muslimischer Länder? Enthält gleich drei gravierende Fehler. Trumps Kandidat für das Arbeitsministerium? Hat eine illegale Einwandererin als Haushaltshilfe beschäftigt. Man könnte so fortfahren.

Zwei Wochen ist Trump im Amt, seither ist es normal geworden, dass der Präsident die Medien mit leicht widerlegbaren Vorwürfen überzieht. In der Nacht zum Dienstag warf er vor Militärangehörigen in Florida Journalisten vor, die Terrorgefahr herunterzuspielen und zu wenig über Anschläge zu berichten. Dafür hätten sie "wohl ihre Gründe", sagte er, nannte dafür aber keine Beispiele. Der Präsident scheine die "riesige Menge an Berichterstattung der Medien zum Terror des Islamischen Staates und seiner Unterstützer nicht bemerkt" zu haben, notiert der Reporter der Times kühl. Später lieferte das Weiße Haus noch eine Liste mit 78 Anschlägen, die seit September 2014 vom IS "ausgeführt oder inspiriert worden" seien. Die "meisten" dieser Fälle hätten nicht die ausreichende Medienaufmerksamkeit bekommen, teilte die Regierung mit, ohne zu erklären, was damit gemeint war. Über die meisten der Anschläge hatten die US-Medien tagelang breit berichtet: Orlando, Paris, der Anschlag auf den Weihnachtsmarkt in Berlin und andere. Bemerkenswert findet es die Times, dass die Attacken auf die Presse während Veranstaltungen des Präsidenten mit dem Militär kamen. Solche Termine waren nach amerikanischer Tradition bisher betont unpolitisch.

Als Trump von Florida aus nach Washington zurückflog, bekam die Times noch einmal extra ihr Fett weg. Pressesprecher Sean Spicer zerriss vor anderen Journalisten einen Hintergrundbericht der Zeitung über die ersten Tage der neuen Regierung, gespickt mit persönlichen Details aus dem Alltag des Präsidenten. Der Artikel sei "so voller Ungenauigkeiten und Lügen, dass sie sich beim Präsidenten für sie entschuldigen müssten". Beleg für die Kritik: Die Times habe über Trumps Bademantel geschrieben, er glaube aber, dass der Präsident gar keinen habe.

Faktor Trump: Die "Times" erreichte erstmals die Grenze von drei Millionen Abos

Die Redaktion der Times bemüht sich ihrerseits erkennbar, sachlich und fast unterkühlt über Trump zu berichten und nicht in Hysterie zu verfallen. Bereits wenige Tage nach der Wahl versprachen Verleger Arthur Sulzberger und Chefredakteur Dean Baquet in einem Brief an die Leser, über die neue Regierung "mit der selben Fairness, derselben Sorgfalt und derselben Unabhängigkeit" zu berichten wie über alle anderen Themen.

Das Verhältnis zwischen Trump und der Times ist so erratisch wie der Inhalt seiner Tweets. In seiner Zeit als Immobilienunternehmer dürfte die Zeitung zu seiner täglichen Lektüre gehört haben. Kurz nach der Wahl, am 22. November, setzte er sich eine Stunde lang mit der Redaktion im Times-Tower an der 8th Avenue zusammen und gab ein vergleichsweise moderates Interview, in dem er sich sogar für das Thema Klimawandel offen zeigte. Eine Woche später folgte dann dieser Tweet: "Jemand mit Eignung und Überzeugung möge die Fake News- und versagende NYTimes kaufen, und diese entweder richtig betreiben oder sie in Würde sterben lassen." An diesem Montag warf er dem Blatt vor, in Bezug auf ihn "totale Fiktion" zu verbreiten, woraufhin wiederum die Times seine warmen Worte aus dem November zitierte.

Etwas Gutes hat der Faktor Trump: Im vergangenen Jahr erreichte die Times erstmals die Grenze von drei Millionen Abos - gedruckt und digital. Allein im vierten Quartal 2016 hat die Digitalausgabe 276 000 neue Abonnenten gewonnen, mehr als in 2013 und 2014 zusammen. Wegen des Einbruchs der Anzeigen in der Druckausgabe schreibt der Verlag trotzdem Verluste. Auch ein weiterer Personalabbau ist nicht ausgeschlossen. Das Team allerdings, das über das Weiße Haus berichtete, wurde von vier auf sechs Reporter ausgebaut. Und der Aktienkurs der Times ist seit der Wahl um drei auf über 14 Dollar gestiegen. Irgendwie gehört die Zeitung eben doch zu den ersten Trump-Gewinnern.

Lesen Sie mit SZ Plus:
Stephen Bannon Das Schwarze Haus

Trump-Berater Stephen Bannon

Das Schwarze Haus

Immer mehr Leute fragen sich, wer eigentlich der wahre US-Präsident ist: Donald Trump oder der finstere Mann dahinter? Das Stephen-Bannon-Dossier.   Von Hubert Wetzel