bedeckt München
vgwortpixel

Fortsetzungszwang bei Erfolgsserien:Das hat doch keine Zukunft

House of Cards; Kevin Spacey

Aufhören? Keine Option, wenn man so erfolgreich ist wie Kevin Spacey als Präsident Frank Underwood in House of Cards.

(Foto: Nathaniel E. Bell/Netflix/AP)

Ihr Erfolg verpflichtet US-Serien zu halbgaren Fortsetzungen, siehe "House of Cards" oder "Homeland". Führt der Hype in einen goldenen Käfig des Erzählens?

Beginnen wir mit Blasphemie: True Detective ist eine schreckliche Fernsehserie. Die Handlung ist verworren und durch einen gordischen Knoten festgezurrt, den bis zum Staffelende am Sonntag auf dem Bezahlsender HBO noch nicht einmal Alexander der Große durchschlagen könnte. Die Dialoge sind dem Handbuch für Hobby-Philosophen entnommen und bisweilen derart hanebüchen, dass sie schon wieder komisch daherkommen. Und Highways als Hinweis darauf, dass Korruption sowohl horizontal als auch vertikal verlaufen kann, mögen eine feine Metapher sein, ein gelungener Übergang zwischen Handlungssträngen und auch schön anzusehen. Von der 50. Darstellung an, was etwa der Mitte der dritten von acht Folgen entsprach, war es dann doch eher nervig.

Die erste Spielzeit der Serie, in der Woody Harrelson und Matthew McConaughey nicht nur einen Kriminalfall in Louisiana lösten, sondern nebenbei das Leben, das Universum und den ganzen Rest erklärten, war einfach nur grandios, gewagt erzählt und virtuos umgesetzt.

Die aktuelle Staffel ist in Los Angeles angesiedelt, es geht sehr viel um Korruption und noch mehr um Sex - also weniger ums Universum als vielmehr um den ganzen Rest des Lebens -, doch trotz herausragender Leistungen der neuen Darsteller Colin Farrell, Vince Vaughn und Rachel McAdams ist die Staffel alles andere als virtuos oder grandios.

TV-Serien Der Wahnsinn kommt nach Los Angeles
TV-Serie "True Detective"

Der Wahnsinn kommt nach Los Angeles

Die erste Staffel von "True Detective" war brillantes Fernsehen. Jetzt geht es weiter, in einer anderen Stadt, mit Colin Farrell und Vince Vaughn. Gelingt ein weiterer Blick in den menschlichen Abgrund?   Von Johannes Boie

Ist True Detective nun eine schlechte Fernsehserie, die abgesetzt gehört - oder hat sie trotz einer schwächeren zweiten Spielzeit eine Fortsetzung verdient, um eine Aufnahme in die Ruhmeshalle der Erzählkunst doch noch zu rechtfertigen?

In diesem Augenblick hätte die Geschichte enden müssen

Diese Frage wird derzeit auf den Pressetagen der Journalistenvereinigung Television Critics Association (TCA) in Beverly Hills debattiert - und man muss sie angesichts der vergangenen Fernsehspielzeit auf einer anderen, womöglich größeren Ebene stellen: Wird das goldene Zeitalter des Fernsehens zu einem goldenen Käfig des Erzählens?

Was genau derzeit passiert, lässt sich recht deutlich an der Netflix-Serie House of Cards ablesen. Zwei Staffeln lang gibt Kevin Spacey den sinistren Politiker Frank Underwood, der als Washington-Isnogud unbedingt Präsident anstelle des Präsidenten werden will. Er bewegt beim Schachspiel sowohl weiße als auch schwarze Figuren, er spielt seine Gegner durch moralisch fragwürdige und bisweilen kriminelle Manöver aus und schlägt den König. Was ist das für ein prächtiger Moment, als Underwood am Ende der zweiten Staffel als US-Präsident im Oval Office steht, triumphierend in die Kamera blickt und zweimal mit dem Ring auf den Tisch klopft. Genau in diesem Augenblick hätte die Geschichte enden müssen.

House of Cards Es ist Brecht, Dummkopf
US-Serie "House of Cards"

Es ist Brecht, Dummkopf

Der in Hollywood glanzlos gescheiterte Dramatiker Bertolt Brecht erlebt in "House of Cards" einen späten Triumph. Die Netflix-Serie folgt werkgetreu den Regeln des epischen Zeigestock-Theaters. Und Kevin Spacey verströmt mehr Machthunger als Gerhard Schröder und Franz Josef Strauß zusammen.   Von Willi Winkler

Es gibt jedoch eine dritte Spielzeit, in der Underwood der unbewegliche König ist, der sich gelangweilt gegen harmlose Attacken farbloser Angreifer wehrt. Es wirkt wie eine Schachpartie, deren interessante Stellung sich zu einem Matt aufgelöst hat. Das Spiel ist vorbei, im New Yorker war über die dritte Staffel zu lesen: "Sie fühlt sich wie ein ausgedehnter Epilog an. Es wird Zeit, dass dieses Kartenhaus einstürzt."

Auch andere Serien hatten Schwierigkeiten, an die erzählerische Virtuosität vergangener Spielzeiten anzuknüpfen: Bei Homeland purzelten die Zuschauer aufgrund der Handlungsschwenker benommen von der Couch. Bei Scandal gibt es mittlerweile nur noch Bösewichter, bei The Mindy Project nur noch Langweiler. Die Rückblenden in Orange Is The New Black wirkten zuletzt eher erzwungen als der Entwicklung der Figuren förderlich, The Blacklist hangelt sich von Cliffhanger zu Cliffhanger und baumelt so permanent über dem Abgrund.

Orange is The New Black

Piper Chapman (Taylor Schilling) sitzt hinter Gittern in Orange Is the New Black.

(Foto: Netflix)

Es waren allesamt gewiss keine scheußlichen Staffeln, jedoch eben nicht wegweisend wie die Spielzeiten zuvor. All diese Serien, sie sind gefangen im eigenen Erfolg.

Mit Wasserskiern über einen Hai

Natürlich: Das goldene Zeitalter des Fernsehens wurde in den vergangenen 60 Jahren derart häufig ausgerufen, dass es so scheint, als würde es sich um eine einzige durchgehende güldene Periode handeln. In beinahe jedem Jahrzehnt gab es bedeutsame Projekte: Playhouse und The Twilight Zone in den 50ern etwa, Soap und Taxi in den 70ern, danach Cheers und Frank's Place, später The X-Files und The Simpsons und im neuen Jahrtausend dann The Sopranos und Lost sowie zuletzt Mad Men und Breaking Bad.

Und es gab zu jeder Zeit Serien, die grandios begannen und deren Qualität derart sank, dass seit den 70ern der Begriff "Jump the Shark" verwendet wird, wenn sich eine Serie hoffnungslos verfahren hat. Er stammt aus Happy Days: In der Comedy des späteren Pretty Woman-Regisseurs Gary Marshall hüpft Protagonist Fonzie in einer Folge tatsächlich mit Wasserskiern über einen Hai.

Der beinahe zwangsläufige Qualitätsverlust wurde lange mit der festgefahrenen Struktur des seriellen Erzählens im US-Fernsehen begründet: Inklusive Werbepausen dauert ein Drama exakt 60 Minuten, zwischen Herbst und Frühjahr werden pro Staffel etwa 24 Folgen ausgestrahlt, über die Lebensdauer eines Formats entscheidet die Gunst des Zuschauers - der deshalb jede Woche zum Einschalten verführt werden muss.

"Ein Schauspieler hat keinen Einfluss auf die Entwicklung einer Figur"

Nur: Wurden nicht eben diese Strukturen in den vergangenen Jahren durch Bezahlender und Streamingportale aufgebrochen? Eine Folge darf auch mal länger dauern als gewöhnlich, durch die Bereitstellung sämtlicher Episoden einer Staffel muss keine künstliche Spannung kreiert werden. Eine Spielzeit enthält genau so viele Folgen, wie nötig sind, um eine Geschichte zu erzählen. Serien gelten genau deshalb als Kunst, Showrunner als Künstler, die den Zuschauern das Leben, das Universum und den ganzen Rest erklären.

"Es ist das Medium der Autoren", sagt etwa Taylor Schilling, Hauptdarstellerin von Orange Is The New Black: "Ein Schauspieler hat keinen Einfluss auf die Entwicklung einer Figur, von dieser Illusion muss man sich schnell verabschieden und loslassen." Alle Macht liege bei den Autoren.

Genau das galt als positive Entwicklung - Schauspieler, die nicht mehr wegen der Aussicht auf Preise oder ihres überdimensionierten Egos Einfluss auf die Handlung nehmen. Weil die Regisseure wechseln, setzt es die nun quasi alleinverantwortlichen Autoren aber zusätzlich unter Druck. Wie Filme werden Serien bei künstlerischem oder kommerziellem Erfolg über Fortsetzungen so lange wie möglich gemolken, auch wenn die Handlung längst auserzählt ist und sich auf dem Schachbrett keine Figuren mehr befinden. Finanziell ist das freilich sinnvoll, weil es auch das Auskommen von Autoren sichert: Sie hüpfen nicht so flink von Projekt zu Projekt wie Schauspieler, sondern basteln oft jahrelang an einer Idee wie etwa Nic Pizzolatto an True Detective.

Wenn Tote auferstehen

Das begründet auch den Trend, bekannte Projekte wie The X-Files, Wet Hot American Summer oder Full House wiederzubeleben und führt zur wohl skurrilsten Geschichte dieses Sommers: Prison Break, das ohnehin nur zwei statt vier Staffeln hätte dauern sollen, wird neu aufgelegt, wie der Sender Fox am Donnerstag verkündete. Protagonist Michael Scofield ist wieder dabei - ein Wunder, muss die im Serienfinale gestorbene Figur dafür doch von den Toten auferstehen. Sowohl dem Sender als auch Erfinder Paul Scheuring scheint das eher egal zu sein.

Viele Autoren wünschen sich, das ist bei den Gesprächen in Beverly Hills deutlich zu hören, langfristigere Garantien für ihre Projekte. "Das würde uns die Sicherheit geben, eine Geschichte von A bis Z erzählen zu können - ohne die Furcht, bei F oder R nicht weitermachen zu dürfen", sagt der Erfinder einer Show, der seinen Namen keinesfalls in der Zeitung lesen will. Daryl Hannah, Darstellerin in der Serie Sense8, ergänzt: "Es wäre schön, diese Figur weiterentwickeln zu dürfen - und zu erfahren, was letztlich aus ihr wird."

Freilich sind langfristige Verträge ein gewaltiges finanzielles Risiko für Sender und Streamingportale - doch scheinen die zunehmend gewillt zu sein, den Autoren künstlerische Sicherheiten zu gewähren, um dem drohenden goldenen Käfig zu entfliehen. Bei Sense8 etwa sollen sich die Verhandlungen nicht nur um eine zweite Spielzeit drehen, sondern womöglich gar um drei weitere. J. Michael Straczynski sagte kürzlich, dass er und seine Mit-Erfinder, die Geschwister Andy und Lana Wachowski, einen Handlungsbogen für fünf Staffeln hätten. Am 8. August könnte deshalb mehr als nur eine zweite Spielzeit verkündet werden.

Schreib weiterhin so genial wie bisher!

Es dürfte übrigens auch eine dritte Spielzeit von True Detective geben, egal, ob man das jetzt für gerechtfertigt hält oder nicht; "Nic Pizzolatto ist einer der faszinierendsten Autoren überhaupt", sagt HBO-Programmchef Michael Lombardo, der seinem Star luxuriöse Arbeitsbedingungen bietet: "Ich habe ihn angerufen und gesagt: 'Nic, wenn du eine dritte Staffel machen willst, dann lass' uns reden.' Es wird keine Anmerkungen oder gar Regeln geben."

True Detective

Ray Velcoro (Colin Farrell) in True Detective: Wie können sich die Figuren nach mehreren Staffeln noch weiterentwickeln?

(Foto: AP)

Zudem verkündete Lombardo, dass Game of Thrones - eine der Serien, die immer besser werden -, mindestens acht Staffeln dauern werde und man bereits über ein Prequel nachdenke. Nur: Für noch mehr Staffeln fehlt der Stoff, weshalb der Komiker "Weird Al" Yankovic bereits auf der Emmy-Verleihung Autor George R. R. Martin aufforderte: "Schreib schneller!"

Das ist natürlich Quatsch, die Botschaft an Martin sollte vielmehr lauten: Schreib weiterhin so genial wie bisher!