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Verfilmung: Fantastic Mr. Fox:Heile Welt in Stücken

Roald Dahl ist seit 20 Jahren tot, doch seine oft grausamen Geschichten haben ihn unsterblich gemacht. Jetzt kommt sein Kinderbuch Fantastic Mr. Fox ins Kino. Ein Besuch bei seiner Witwe.

Der Weg zur Arbeit führte ihn jeden Morgen in sein Verlies. Unter einer Reihe von Obstbäumen, anfangs nur dürre, frisch gepflanzte Bäumchen, schritt Roald Dahl über Steinplatten in seine Schreibzelle.

Der fantastische Mr. Fox, Verleih

Jahrelang hatte sich Regisseur Wes Anderson um die Rechte an "Fantastic Mr. Fox" bemüht, doch seine Witwe sagte: "No!". Jetzt endlich kommt die Geschichte als Animationsfilm ins Kino.

(Foto: Foto: Verleih)

Es war Schlag acht Uhr in der Früh. Er brauchte nur zwanzig, vielleicht dreißig Schritte zu gehen, um von der gelben Haustür ans Ziel zu gelangen, das genügte: Der Schriftsteller Roald Dahl hatte vom allerhübschesten Gartenengland in das beschwerlich zu bereisende Land seiner überraschenden Phantasien übergesetzt. Er hatte sein Bilderbuchwohnhaus verlassen und war in einem kleinen, weißgekalkten, innen schäbig und bestimmt nicht zum Verweilen ladenden Ziegelsteingemäuer verschwunden. Hier schrieb er bis 12 Uhr mittags. Dann war Feierabend. Und Roald Dahl schritt über den Kiesweg zurück ins gepflegte englische Landherrenleben.

Roald Dahl ist seit 20 Jahren tot. Aber er hat geschafft, was nicht vielen Schriftstellern vergönnt ist: Er hat sich mit nur einem Buch unsterblich gemacht: "Küsschen, Küsschen" hat auch in Deutschland Millionen Leser amüsiert und erschrocken zusammenzucken lassen. Der vermeintlich typisch englische schwarze Humor stammte aus der Feder eines Mannes, dessen Eltern Norweger waren und in Wales lebten.

Dieser Roald Dahl war als junger Mann Abenteuern nicht abgeneigt gewesen. Statt zu studieren, ging er für Shell Oil Company nach Tansania. Im Zweiten Weltkrieg flog er zunächst Kampfflugzeuge. Er stürzte ab und überlebte nur mit Glück. Später arbeitete er als Agent für den britischen Geheimdienst. Alles andere als ein Stubenhocker, sollte man meinen.

Garstige Kurzgeschichten

Doch schon während des Krieges begann Dahl Kurzgeschichten zu schreiben. Neben den berühmten makabren Erzählungen mit dem oft so bitterbösen, überraschenden Ausgang verfasste er vor allem Kinderbücher, die im Angelsächsischen noch berühmter wurden als seine garstigen Kurzgeschichten. "Hexen hexen" und "Charlie und die Schokoladenfabrik" wurden in Hollywood zur Freude vieler Kinofans verfilmt.

Ausgerechnet "Fantastic Mr Fox", eines seiner in Amerika und England beliebtesten Kinderbücher, hatten die Produzenten und Drehbuchautoren nie angerührt. Aber nicht, weil sie nicht gewollt hätten. Warum das lange so war, erklärt der blasse junge Mann, mit dem mittellangen, glatten Haar, der gerade Felicitas Dahls Wohnzimmer betreten hat und bei dessen schmaler Gestalt man immer an ein englisches Internat und nie an seine Heimat Texas denken muss: Der amerikanische Filmregisseur Wes Anderson erzählt, dass er mehr als zehn Jahre versucht habe, die Rechte für Mr Fox zu erwerben. Schließlich sei es sein erstes Kinderbuch gewesen und immer sein liebstes. Aber stets habe die Antwort "No!" gelautet.

Liebevoll altmodisch, hintergründig ironisch

Da lächelt Felicitas Dahl, die 20 Jahre jüngere Witwe Roald Dahls, und erklärt in einem Wohnzimmer, durch dessen Sprossenfenster der Blick auf das Anwesen geht: "Er hat mich immer wieder gefragt und nicht locker gelassen. Er ist sogar extra hierhergekommen. Das hat mich schließlich überzeugt."

"Fantastic Mr Fox" kommt nun als Animationsfilm auch in Deutschland in die Kinos. Wes Anderson hat aus der Geschichte um einen Fuchs, der sich gegen mächtige englische Farmer wehrt, die ihn endgültig zur Strecke bringen wollen, indem er einfach einen Tunnel zu ihren Vorratskellern baut und sie hemmungslos beklaut, einen liebevoll altmodischen wie hintergründig-ironischen Puppenfilm gemacht. George Clooney, der "Mr Fox" im Original seine Stimme geliehen hat, sagte beim Londoner Filmfest, er wisse immer noch nicht, ob dies nun ein Film für Kinder oder einer für Erwachsene geworden sei. Womit der Zauber von Andersons erstem Animationsfilm eigentlich schon ziemlich gut in Worte gefasst ist.

Lesen Sie auf der nächsten Seite, wie Roald Dahl die Schläge seiner Kindheit verarbeitet.

Oscars 2010

Im Schattenkabinett

Späte Rache

Diese flirrende Ambivalenz hat viel mit dem Ort gemeinsam, an dem Roald Dahl mit seinen fünf Kindern und später mit seiner zweiten Frau, die er 1983 geheiratet hat, bis zu seinem Tod gelebt hat. Einerseits trifft man hier in Great Missenden auf eine geradezu kitschig schön wuchernde Wald-, Wiesen- und Hügellandschaft. Das Städtchen mit seinen kleinen Häusern und den großen Hecken, den gewundenen Wegen, die zu Dahls Anwesen führen, sieht aus, als sei sie von einem Kinoprospektmaler in eine rundum friedliche Welt gesetzt worden. Und, wo bleibt jetzt das Aber? Es gibt keins. Es gibt nur ein Holzschild, in das "Gipsy House" geschnitzt worden ist und das die Grenze zum Anwesen der Dahls markiert. Wie war das? Ein Zigeuner-Haus?

Roald Dahl, getty

Alles andere als ein Stubenhocker: Statt zu studieren, ging der Schriftsteller Roald Dahl zunächst für Shell Oil Company nach Tansania, im Zweiten Weltkrieg flog er Kampfflugzeuge. Das Bild zeigt in seinem Garten in England.

(Foto: Foto: getty)

Typisch englisch, ausgetüftelt verwinkelt

Das "Gipsy House" ist ein unprotziges, aber wunderschön mit Sträuchern und Efeu zugewachsenes Anwesen. Der riesige Garten, der es umgibt, wirkt, als sei er ganz und gar für Kinder erschaffen worden, die sich hier einem aufwendig restaurierten alten Zirkuswagen und einem Hecken-Labyrinth vergnügen können. Alles ist, typisch englisch, ausgetüftelt verwinkelt und bis ins kleinste verwilderte Detail durchgestaltet. Die geschmackvoll behagliche Welt reicht bis ins Haus hinein.

Roald Dahl war ein durch und durch bürgerlicher Mensch, was Felicitas Dahl jetzt gern bestätigt. Und dass die eheliche Partnerschaft in Dahls Geschichten immer recht genau in arbeitende Männer und fügsame Hausfrauen aufgeteilt gewesen sei, das sei bestimmt nicht nur als Satire gedacht gewesen, das entspreche durchaus den Ansichten ihres Mannes. Auch im Fall des Paares Dahl sei das schließlich so gewesen. "Wir wollten bei unserer Hochzeit beide, dass ich mich um das Haus und die Kinder kümmern werde und nicht mehr arbeite. Nein, man muss die Dinge richtig machen."

Die heile Welt des Roald Dahl steht allerdings im Widerspruch zu seiner eigenen Kindheit und nicht wenig auch zu seinen Büchern. Als Kind hasste Dahl seine Lehrer für die schweren Prügel, die sie ihm verpassten. Und stets lauert in seinen Geschichten etwas Grausames, und sei es nur das Grausame des völlig Unvorhergesehenen, das die anfangs heile Welt in Stücke gehen lässt. Selbst in Kinderbüchern wie "Hexen hexen" scheut er bei seinen phantastischen Einfällen, wenn aus Kindern Mäuse werden, vor Härte und Konsequenz nicht zurück, Dahls Geschichten sind nie lieblich. Manchmal tun sie weh. "Subversiv" nannten Kritiker seine Ideen, als ob sie immer etwas unterlaufen wollen, das sich selbstzufrieden selbst feiert, die Welt der Erwachsenen. Bis alles schiefgeht, die Ironie des Schicksals unbarmherzig und mit schrecklichem Gelächter zuschlägt.

Felicitas Dahl lächelt, als sie die Frage hört, ob seine Geschichten aus "Küsschen, Küsschen" so etwas wie die späte Rache ihres Mannes an den Erwachsenen gewesen sei, die ihn als Kind schlecht behandelt hätten und deren Gewalttätigkeit er ausgeliefert war. "Oh, ja", sagt sie. "Das kann durchaus sein. Er war immer auf der Seite der Kinder - und immer gegen die Erwachsenen." Auch in "Fantastic Mr Fox" triumphieren die von den profitgierigen Bounce und Bean gejagten Tiere am Ende über die selbstherrlich mächtigen Menschen.

Gespitzte Bleistifte in einer Plastiktasse warten nur auf ihn

Nicht weit von Dahls "Gipsy House", das für die Öffentlichkeit bis auf wenige Besuchstage im Jahr gesperrt ist, liegt das Roald-Dahl-Museum. Das Museum feiert Dahl, natürlich, aber vor allem kämpft es im Sinne des Schriftstellers und Drehbuchautors dafür, Kinder zum Schreiben zu animieren. Was bei Dahl meint: Denkt euch Geschichten aus. Dahl gibt viele Tipps, wie man Ideen ersinnt, wie man sie sammelt und strukturiert. Überall liegen Zettel und Bleistifte bereit, an Tafeln sollen die Kinder Storyboards hinterlassen, Geschichtenentwürfe.

Dahl wusste, wie wichtig Disziplin und Handwerk in seinem Beruf sind, er war ein langsamer Arbeiter, der um jeden Satz kämpfte. Jeden Morgen verließ er die heile Welt und setzte sich in einen kahlen Raum, in dem ein Ohrensessel stand und kein Schreibtisch. Auf den Sessellehnen lag ein Brett. Es diente Dahl als Schreibunterlage. Dahl war ein nüchterner Schriftsteller, dessen Kunstfertigkeit in der nackten Klarheit seiner verrückten Ideen lag. So hart hat er auch gearbeitet. In seinem Arbeitsgefängnis ist seit 20 Jahren nichts verändert worden. Die Brille auf dem Brett liegt dort, als sei er nur kurz fortgegangen. Die gespitzten Bleistifte in einer Kaffeetasse warten nur darauf, dass er sich wieder hinsetzt und weitermacht, eisern und konzentriert, um die ihn umgebende heile Welt mit seinen Einfällen aufs Neue zu demontieren.