MTV-Werkstatt "West Coast Customs":"Der hing sowieso dauernd bei uns rum"

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West Coast Customs, MTV-Serie "Pimp My Ride"

Künftig will West Coast Customs zurück zu den Tuning-Wurzeln: zum guten alten Aufmotzen.

(Foto: Hanni Schmieder)

Also machten sie mit bei Pimp My Ride, die Serie mit dem Rapper Xzibit als Moderator (Big Dane: "Der hing sowieso dauernd bei uns rum") wurde zwischen 2004 und 2007 auf MTV ausgestrahlt. Es war das weltweit erfolgreichste Format des Senders zu dieser Zeit. "Plötzlich haben alle gesagt, dass ich eine Berühmtheit bin", sagt Big Dane: "Ich habe dann mal im Lexikon nachgesehen, was der Begriff bedeutet: Es heißt nur, dass einen viele Menschen kennen. Auch Massenmörder sind bekannt. Ich bin also eine Berühmtheit wie Jeffrey Dahmer."

Es ist dieser trockene Humor, der aus der Naturgewalt Big Dane den lieben Kerl Big Dane werden lässt. Er ist eben nicht nur der Freund des Eigentümers, er ist bei "West Coast Customs" eine Mischung aus gutem Geist und Mädchen für alles. Er schleppt Klappstühle, er berät zwei Mechaniker, die nicht so genau wissen, was sie mit einem hellgrünen VW Bully anstellen sollen. Er spricht mit einem 3-D-Grafiker, der für die Kunden Modelle am Computer erstellt, ehe die sich entscheiden, was sie mit ihrem Auto anstellen wollen. Danach geht es in die Abteilung, in der die Sitzbezüge zugeschnitten werden. Per Hand.

"Little Ish", West Coast Customs, Los Angeles

Handarbeit für Auto-Unikate: Mitarbeiter "Little Ish" beim Zuschneiden.

(Foto: Hanni Schmieder)

Jedes Auto soll eine Sonderanfertigung sein, ein Unikat - Modelle und Pläne werden sofort nach der Fertigstellung zerstört. Einen Lamborghini kann sich schließlich jeder kaufen, der genug Geld hat - eine individuell aufgemotzte Kiste ist dann doch etwas Besonderes. "Es macht finanziell bisweilen überhaupt keinen Sinn", sagt Big Dane und deutet auf einen Jeep: "Der Besitzer fährt dieses Auto seit 24 Jahren, es war das erste Fahrzeug, das er sich jemals gekauft hat. Natürlich könnte er sich einen neuen Jeep leisten, aber er will genau dieses Modell restauriert haben, auch wenn es 52 000 Dollar kostet."

Boxengasse und Bässe

Laut ist es in dieser riesigen Halle, weil die mehr als 30 Mitarbeiter permanent schrauben, hämmern und bohren. Es geht zu und klingt so wie in der Boxengasse bei einem Formel-1-Rennen, nur dass die Geräusche vom dumpfen Bass der Rapsongs untermalt werden, die aus den Lautsprechern dröhnen. "Wir arbeiten hier sechs Tage die Woche, manchmal 16 Stunden am Tag - ich bin mir also nicht sicher, ob das der beste Job in der Autobranche ist", sagt Big Dane: "Ich bin eigentlich kein Auto-Typ! Ich habe derart viel mit Fahrzeugen zu tun, dass ich es mittlerweile nicht mehr leiden kann, darüber zu reden."

Über das Tesla-Modell von will.i.am, das gerade auf einer Hebebühne liegt, redet er dann aber doch ganz gerne. Der Musiker hatte sich größere Reifen für das Fahrzeug in den Kopf gesetzt - nur sei das zunächst nicht möglich gewesen. "Wir haben das komplette Auto umgebaut und es möglich gemacht", sagt Big Dane. Er will nicht verraten, wie viel will.i.am für die Verwirklichung seines Gummitraums ausgibt, er sagt nur: "Wahnsinnig viel Geld - allein die Herstellung des Modells hat 200 000 Dollar gekostet."

Trotz aller Sprüche: Big Dane ist stolz darauf, was aus dieser verrückten Werkstatt geworden ist - und dass es eine neue Show gibt. Es geht nicht mehr um Schrottkarren, Whirlpools und Tischtennis-Platten. Die Serie "West Coast Customs" auf dem amerikanischen Sender Fox Sports soll eine Rückkehr zu den Tuning-Wurzeln sein. Weg vom Schnickschnack, zurück zum guten alten Aufmotzen. In der ersten Episode veredeln die Mitarbeiter die ohnehin beeindruckende Limousine des Krawallrockers Kid Rock, sie installieren etwa einen Abzug für Zigarrenrauch.

Autos für Superhelden

Er hat also doch einen richtig coolen Job, dieser Big Dane. Am Ende des Tages steht er wieder vor diesem Modell, von dem keine Fotos erlaubt sind. Futuristisch sieht es aus, wie eine Mischung aus Auto und Flugzeug, aus dem innerhalb weniger Sekunden auch ein Motorrad werden könnte. Es bietet nur Platz für eine Person.

Na klar, durchfährt es den Besucher - das ist das neue Batmobil! Das Fahrzeug des dunklen Ritters im Film Batman vs. Superman, der 2016 in die Kinos kommen soll. "Ich habe nichts gesagt", stellt Big Dan klar. Und grinst.

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