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Apple:Mächtige Spionage-Software für iPhones entdeckt

  • Die Spionage-Software "Pegasus" hat sich Zugriff auf iPhones über gleich drei Sicherheitslücken verschaffen können.
  • Vermutlich wurden mittels des Programms Menschenrechtler und Journalisten überwacht und ausspioniert.
  • Apple hat die Sicherheitslücke mittlerweile beheben können und rät seinen Kunden dringend dazu, das neueste iOS-Update zu installieren.

Eine neu entdeckte Spionage-Software hat sich Zugriff auf iPhones und andere Apple-Geräte verschaffen können. Der IT-Sicherheitsfirma Lookout zufolge konnte das Programm dank dreier bisher unbekannter Software-Schwachstellen unter anderem Nachrichten und E-Mails mitlesen, Anrufe verfolgen, Passwörter abgreifen, Tonaufnahmen machen und den Aufenthaltsort des Nutzers verfolgen.

Nach Erkenntnissen von Experten wurde das Programm auch gegen Menschenrechtler und Journalisten eingesetzt. Apple schloss die Sicherheitslücken im iPhone-System iOS am Donnerstag - rund zwei Wochen nach einem ersten Verdacht.

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Ein Menschenrechtler schöpfte offenbar zuerst Verdacht

Eine Software mit so weitreichenden Fähigkeiten zur Überwachung von iPhones wurde bislang noch nicht entdeckt. Den Experten zufolge steckt hinter dem Programm ein Unternehmen aus Israel, das von einem Finanzinvestor übernommen wurde und als eine Art Cyberwaffen-Händler gilt.

Aufgeflogen sei das Schadprogramm, als ein Menschenrechtler aus den Vereinigten Arabischen Emiraten Verdacht bei einer Nachricht mit einem Link zu angeblichen Informationen über Folter von Häftlingen in dem Land geschöpft habe. Statt den Link anzuklicken, habe Ahmed Mansur die Sicherheitsforscher eingeschaltet. Sie gaben dem entdeckten Überwachungsprogramm den Namen "Pegasus".

"Pegasus ist die ausgeklügelste Attacke, die wir je auf einem Endgerät gesehen haben", resümiert ein Lookout-Mitarbeiter. Das Programm profitiere davon, dass mobile Geräte tief in den Alltag integriert seien. Die Spionage-Software sei modular aufgebaut und greife zu einer Verschlüsselung, um nicht entdeckt zu werden. Lookout lässt iPhone-Nutzer inzwischen mit einer App prüfen, ob ihr Gerät befallen wurde.

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Apple rät Nutzern zu sofortigem iOS-Update

Das kanadische Citizen Lab fand auch Hinweise darauf, dass ein mexikanischer Journalist und bisher nicht näher bekannte Personen in Kenia mit Hilfe von "Pegasus" ausgespäht worden seien. Insgesamt blieb jedoch zunächst unklar, wie umfassend und wie lange sie schon eingesetzt worden sein könnte.

Ein Sprecher der als Urheber vermuteten Firma NSO Group erklärte der New York Times, man verkaufe nur an Regierungsbehörden und halte sich streng an Ausfuhrbestimmungen. Er wollte keine Angaben dazu machen, ob Software des Unternehmens in den Vereinigten Arabischen Emiraten oder in Mexiko im Einsatz sei.

Die von Apple veröffentlichte iOS-Version 9.3.5. ist für iPhones, iPad-Tablets und den Multimedia-Player iPod Touch gedacht. Für den Konzern ist das Spionageprogramm unangenehm: Die Sicherheit der Geräte ist ein wichtiger Pfeiler des Apple-Marketings. Der Konzern investiert viel in Verschlüsselung und andere Sicherheitsmechanismen. Apple betonte, man empfehle den Nutzern immer, die neueste iOS-Version zu nutzen.