Autoklassiker (18): Renault Espace:Space Invaders

Vor 25 Jahren ließ Renault alle Kombis über Nacht alt aussehen: Der Espace begründete mit vielen neuen Ideen das Minivan-Segment. Wir vergleichen den ersten Raumkreuzer mit seinem Urenkel.

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Autoklassiker (18): 25 Jahre Renault Espace

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Vor einem Vierteljahrhundert ließ Renault alle Kombis über Nacht alt aussehen. Der Espace begründete mit vielen neuen Ideen das Segment der Mini-Vans. Wir vergleichen den ersten Raumkreuzer mit seinem Urenkel.

Schrecksekunden sind für Raumfahrt-Pioniere nichts Ungewöhnliches. Wer sich auf neues Terrain wagt, muss ...

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... schließlich Risiken eingehen. Als 1984 für den Renault Espace nur neun Bestellungen eingingen, blieb den Franzosen aber erst mal das Croissant im Hals stecken.

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Zu neu, zu gewagt erschien den Kunden das Auto - ein Kleinbus mit Pkw-Allüren, und dann auch noch statt Bleche eine tragende Struktur aus galvanisiertem Stahl, mit Kunststoffpaneelen verkleidet.

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Doch es dauerte nicht lange, bis man im kinderreichen Frankreich die geniale Idee hinter dem Espace erkannte und die Verkaufszahlen Raketen-artig nach oben gingen.

Die erste Espace-Generation verkaufte sich knapp 192.000 Mal, die ...

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... folgenden Generationen II, III und IV jeweils mehr als 300.000 Mal. Bis zum heutigen Tag sind rund 1,2 Millionen Espace vom Band gelaufen.

Den Ruhm, das Minivan-Segment begründet zu haben, muss sich der Espace allerdings teilen: Schon 1983 brachte Chrysler den Voyager auf die Straße - ihn aber 1991 auf die Straße.

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Auch unser Fotomodell hat bereits und 120.000 Kilometer auf dem Buckel.

Aus den verblichenen Kunststoff-Armaturen dringt eine Symphonie von Knarzgeräuschen.

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Die gelbgrün gemusterten Stoffbezüge, die im Design irgendwie an ausgeblichene Küchenhandtücher erinnern, haben ihre besten Zeiten schon lange hinter sich.

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Die Lenkung ist wabbelig, und auch der Franzosen-typische Fahrkomfort war vor zwei Jahrzehnten noch nicht vorhanden:

Über kurze Bodenwellen, die der neue Espace fast unbemerkt glatt bügelt, rumpelt sein Urgroßvater ziemlich unsensibel hinweg. Doch er entschädigt mit ...

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... einer extrem niedrigen Ladekante, wie man sie bei vielen modernen Autos vergeblich sucht, und einem maximalen Laderaum von drei Kubikmetern.

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Schon die erste Espace-Generation fährt sich leicht wie ein Pkw, und das ist kein Wunder: Der Wagen bringt leer nur knappe 1,3 Tonnen auf die Waage, kaum mehr als heute ein Renault Clio und eine halbe Tonne weniger als Espace Nummer IV.

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Der Ladedruckanzeiger (Bild) wäre bei dem 88 PS starken Turbodiesel-Motor zwar nicht nötig gewesen, 13,3 Sekunden von 0 auf 100 km/h sind trotzdem ein respektabler Wert, und die Höchstgeschwindigkeit von 160 km/h erreicht der alte Franzose ziemlich mühelos.

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Die Kunststoff-Karosse macht den ersten Espace zudem unempfindlich gegen Rost und widerstandsfähiger gegen kleine Rempler, wie sie beim französischen Einparken gerne mal vorkommen.

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Mit 4,3 Metern Länge und 1,8 Metern Breite ist der Ur-Espace deutlich kleiner als das aktuelle Modell, doch ein beeindruckendes Raumgefühl bietet er noch heute.

Dazu tragen die großen Fensterflächen bei und die schmalen A-Säulen, die das Design des Franzosen-Vans in allen Modellgenerationen auszeichnet.

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Damals wie heute folgt der Wagen dem One-Box-Konzept: Durchgehender Innenraum, hohe Sitzposition, üppiger Radstand. Wären nicht die ...

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... im Boden verankerten Gurtschlösser und die Handbremse, könnte man vom Cockpit problemlos direkt ins Passagierabteil marschieren.

In Sachen Raumökonomie war schon der erste Espace ein Tausendsassa. Statt der üblichen Rückbank wie in Kleinbussen gab es ...

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... Einzelsitze, die man je nach Bedarf auf verschiedenen Rasten im Innenraum anordnen oder ganz ausbauen konnte.

Die Vordersitze waren drehbar, so das sich Fahrer und Beifahrer beim Picknick auf der Autobahnraststätte gegenübersaßen.

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Die Innenraumvariabilität ist dem Wagen bis heute erhalten geblieben, wobei das Verschiebe-Puzzle komfortabler geworden ist und mehr Verstellmöglichkeiten bietet.

Im Fond kann man bequem drei Kindersitze nebeneinander platzieren. Als Erwachsener muss man sich zwar an den hohen Fußraum gewöhnen, bei dem man stets mit leicht angewinkelten Knien sitzt.

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Der größte Unterschied zum Original zeigt sich allerdings in der Cockpit-Philosophie: Hatte die erste Generation (Bild) noch einen klassischen Instrumententräger und wenig Ablagen, finden sich heute ...

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... alle Armaturen in einem großen Zentralinstrument, und das ganze Auto lässt sich im Prinzip mit ein paar Bedienungssatelliten am Lenkrad und dem Klima-Kontrollfeld in der Fahrertür beherrschen.

So wird Raum frei für eine Fülle von Staufächern und Ablagen, in denen bei Bedarf der halbe Hausrat unterkommt.

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Das Design längst vergangener Zeiten: die Anzeigen für Tankinhalt, Wassertemperatur und Öl sowie ...

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... die wunderbar warm leuchtenden gelben Nebelscheinwerfer (eine Farbe, die die EU heute leider nicht mehr erlaubt).

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Alt und neu traut vereint - ein Raumkonzept, das seit 25 Jahren erfolgreich ist.

Alle Fotos: Pressinform

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