Autofriedhof im US-Bundesstaat Georgia Auf dem weltgrößten Schrottplatz stehen nur Klassiker

Viel arbeiten muss der Besitzer nicht: Je morbider die Kulisse, desto begeisterter sind die Gäste.

(Foto: Steve Przybilla)

In der "Old Car City" verrotten mehr als 4000 Oldtimer im Wald. Auch Elvis Presleys letztes Auto steht dort. Der Besitzer verdient sein Geld mit Nichtstun - und schert sich nicht um die Umwelt.

Reportage von Steve Przybilla

Der größte Autofriedhof der Welt hat sich gut getarnt. Vom Highway aus ist nicht mehr zu sehen als ein verrostetes Schild, dahinter ein Maschendrahtzaun, durch den das Gestrüpp wächst. Der Parkplatz: eine Mischung aus Asphalt und Kieselsteinen, bedeckt von Gras und einem überwucherten Minivan. Gepflegt wirkt das alles nicht, heruntergekommen schon eher. Doch das ist wahrscheinlich Absicht. Denn um nichts anderes geht es an diesem Ort. Um Verfall und Vergänglichkeit. Um Tod und Technik.

Die "Old Car City" ist ein riesiger Oldtimer-Schrottplatz. Sie liegt im US-Bundesstaat Georgia, etwa 50 Meilen nördlich der Metropole Atlanta. Seit Jahrzehnten schon gammeln Fahrzeuge aller Marken dort vor sich hin - unter freiem Himmel, einfach so. Mitten im Wald haben über 4400 Autos ihre letzte Ruhestätte gefunden. Wobei man von Ruhe eigentlich nicht sprechen kann: Die Rostlauben sind so beliebt, dass ständig irgendjemand vorbeischaut, um sie zu fotografieren. Ein abgebrochener Spiegel. Eine zerschmetterte Frontscheibe. Ein durchgerosteter Kofferraumdeckel. Welch schöneres Motiv kann sich einem waschechten Auto-Fan bieten!

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Je morbider die Kulisse, desto begeisterter die Besucher

Der Mann, der mit dieser Sehnsucht sein Geld verdient, heißt Dean Lewis. Mit weißen Bart, Sonnenbrille und Zigarrenstummel im Mund wirkt er wie ein Rocker-Opa, der es noch einmal wissen will. Lewis ist 79 Jahre alt, sieht aber deutlich jünger aus. Was wohl daran liegt, dass er als Besitzer von Old Car City nicht allzu viel arbeiten muss. Im Gegenteil. Je verwilderter der Park, je morbider die Kulisse, desto begeisterter sind die Besucher. 15 Dollar verlangt Lewis von allen, die die Wracks allein mit ihren Augen bestaunen möchten; 25 Dollar von denen, die auch fotografieren (was heutzutage fast alle tun). "Wir halten die Wege frei", sagt Lewis. "Ansonsten machen wir so gut wie gar nichts."

Das Gelände hinter dem Büro gibt ihm recht. Überall liegt Laub herum, Äste, Tannenzapfen. An manchen Stellen reicht das Gras bis zur Hüfte. Dazwischen: Autos, Autos, Autos. Oder das, was davon übrig ist. Ein 1967 Pontiac GTO sieht aus wie eine mechanische Kuh, weil Farbe und Rost ein gepunktetes Muster bilden. Ein VW Käfer fristet ohne Kofferraumklappe sein Dasein. Ein paar Meter weiter steht ein Schulbus, der so alt ist, dass die Eingangsstufen komplett durchgerostet sind.

Rost und Pilze ersetzen den Lack

Andere Fahrzeuge sind als solche kaum noch zu erkennen. Der Lack ist schon lange weg, ersetzt durch Rost und Pilze, die sich an der Hülle zu schaffen machen. Bei manchen wächst ein kompletter Baum durch den Innenraum, während andere dezenter verrotten: eine Spinnwebe hier, ein zerschmetterter Tacho da.

Über dem Autofriedhof liegt ein merkwürdiger Duft, eine Kombination aus Wald und Werkstatt. Es riecht nach Harz, Gummi, Metall. Und Motoröl. Dass der Geruch keine Einbildung ist, zeigt sich beim genaueren Hinsehen. Immer wieder entdeckt man Ölflecken, die sich auf dem Waldboden abzeichnen. Mit dem Ablassen von Flüssigkeiten nimmt es in Old Car City offenbar niemand so genau. Gibt es keine Umweltgesetze? Oder behördliche Auflagen? "Zum Glück nicht", sagt Lewis. "Bis jetzt hat sich noch niemand beschwert." Macht er sich keine Sorgen ums Grundwasser? Lewis zuckt mit den Schultern. "Ist doch nur ein bisschen Öl."

Rund 2600 verschiedene Modelle tummeln sich in der Old Car City. Keines ist jünger als 46 Jahre. "Alles, was nach 1970 kommt, interessiert mich nicht", sagt Dean Lewis. Es seien schließlich die Klassiker, die die Leute sehen wollten. Aus aller Welt kämen die Menschen herbeigeströmt, um die ungewöhnliche Sammlung zu bestaunen, sagt der Geschäftsmann. "Manche Fotografen verbringen hier mehrere Tage", erzählt Lewis. "Und auch das Fernsehen ist ständig da. NBC, ABC, Disney, Fox - letztens haben sie sogar eine Folge von The Walking Dead gedreht."