Mikrobiologie Planet der Viren

Viren beeinflussen die Funktion und Evolution alles Lebenden auf der Erde. Aber welches Ausmaß der Einfluss der winzigen Mikroben hat, bleibt für die Wissenschaft weitgehend rätselhaft.

(Foto: Ikon Images/imago)

Pro Quadratmeter fallen jeden Tag mehr als sieben Milliarden Mikroben zu Boden. Und doch ist über das Reich dieser winzigen Wesen verblüffend wenig bekannt - dabei prägen sie das Leben auf der Erde.

Von Katrin Blawat

Es ist viel los am Himmel. Nicht nur Vögel, Insekten, Pflanzenpollen und Flugzeuge sind dort unterwegs, sondern auch winzige Partikel, die aus einer Wüste oder dem Meer stammen und vom Wind hochgewirbelt wurden. Diese mikroskopisch kleinen Teilchen können weit reisen - und oft haben sie ein spezielles Gepäck dabei, das sogar noch kleiner ist als das Transportmittel: Mikroben, die sich auf diese Weise über Kontinente und Ozeane hinwegtragen lassen.

Vor allem Viren nutzen diese Art des Weltenbummelns. Doch allzu genau ...