Albatros-Weibchen "Wisdom" Beeindruckende Flugstrecke

An der Identität von Wisdom jedoch gibt es keine Zweifel. Und in ihrem ungewöhnlich langen Leben hat der Albatros vermutlich mindestens 30 bis 35 Küken aufgezogen. Die Zahl könnte noch deutlich höher sein - denn ältere Eltern sind erfolgreichere Eltern, erklärt Bruce Peterjohn vom USGS in einer Pressemitteilung. Albatrosse legen nur ein Ei pro Jahr - und da die Aufzucht des Jungtiers lange dauert, kommt es immer wieder vor, dass ein Paar sich in einem Jahr nicht fortpflanzt.

"Wisdom" (links) und ihr Partner.

(Foto: Pete Leary/USFWS)

Dem USGS zufolge ist sicher, dass Wisdom auf jeden Fall 2006 und seit 2008 jedes Jahr gebrütet hat. Wie lange sie mit ihrem Partner zusammenlebt, ist dagegen unbekannt, da das Männchen nicht beringt ist. Mit großer Wahrscheinlichkeit ist es jedoch nicht jenes Tier, mit dem sie in den 50er Jahren die - meist lebenslange - Partnerschaft einging. Einige frühere Partner dürfte Wisdom überlebt haben.

Beeindruckend ist auch die Strecke, die der Albatros in seinem Leben zurückgelegt haben muss: Die Vögel brüten vor allem auf den Hawaii-Inseln, aber auch auf dem Midway-Atoll, das geografisch betrachtet zu den Nordwestlichen Hawaii-Inseln gehört. In den Sommermonaten leben sie jedoch in den Gewässern vor Alaska. In den ersten vier bis fünf Jahren bleiben sie auf See und kehren erst dann erstmals wieder an Land zurück. Bis auf die Brutsaison verbringen sie ihr Leben ausschließlich in der Luft - sie können dort über Stunden segeln, ohne auch nur mit den Flügeln zu schlagen, und schlafen sogar während des Fluges - oder schwimmend im Meer.

Für Wisdom gehen die Experten des USGS davon aus, dass sie als erwachsenes Tier jedes Jahr etwa 50.000 Meilen zurückgelegt hat. Inzwischen kommt sie demnach auf zwei bis drei Millionen Meilen. Das entspricht dem USGS zufolge "vier bis sechs Ausflügen von der Erde zum Mond und wieder zurück".

"Wisdom bietet neue Einsichten in die bemerkenswerte Biologie der Seevögel", erklärt Peterjohn. "Es gibt keine Worte, um die überraschende Leistung dieses wundervollen Vogels zu beschreiben." Wisdom demonstriere eindrucksvoll den Wert, den das Beringen der Vögel für das Verständnis der Welt um uns herum bedeute. Seit dem vergangenen Jahr gibt es sogar ein Kinderbuch, das von "Wisdom, The Midway Albatross" handelt.