Uefa-Cup Leverkusen schlägt Leiria

Gegen die unbekannten Portugiesen kommt Leverkusen zu einem ungefährdeten 3:1-Sieg - und hätte noch deutlich höher gewinnen können.

Nach einem erfolgreichen Europapokal-Auftakt kann Bayer Leverkusen schon für die nächste Runde im Uefa-Pokal planen. Der Tabellensiebte der Fußball-Bundesliga bezwang im Erstrunden-Hinspiel Uniao Leiria mit 3:1 (2:1) und hat sich damit ein gutes Polster für das in 14 Tagen in Portugal stattfindende Rückspiel geschaffen.

Vor rund 16.000 Zuschauern erzielten Stefan Kießling (19. Minute/78.) und Simon Rolfes (31.) die Tore für die Gastgeber, Joao Paulo traf für die Portugiesen (29.).

Bayer-Profi Vratislav Gresko (80.) sah in der Schlussphase die Gelb-Rote Karte. Auf Seiten der Gäste musste Hugo Faria (87.) mit Gelb-Rot vorzeitig in die Kabine.

Die von Bayer-Trainer Michael Skibbe unveränderte Elf wurde ihre Favoritenrolle von Beginn an gerecht. Mit hohem Tempo und schnellen Kombinationen setzten die Gastgeber Leiria unter Druck und erspielten sich frühzeitig gute Tor-Gelegenheiten. Bereits nach neun Minuten hatten Rolfes und Kießling nacheinander den Führungstreffer auf dem Fuß, scheiterten jedoch an Leirias Torhüter Fernando. Nach Doppelpass mit Tranquillo Barnetta vergab Rolfes nach 18 Minuten einen weitere Gelegenheit.

Eine Minute später gelang Kießling mit seinem ersten Europapokal-Treffer das 1:0 für Leverkusen. Der Stürmer traf aus halbrechter Position ins lange Eck. Kurz darauf eröffnete sich der Bayer-Elf erneut eine Doppelchance: Zunächst traf Theofanis Gekas im Anschluss an eine Ecke nur die Latte, den nachfolgenden Kopfball von Manuel Friedrich konnte Fernando wieder parieren.

Überlegene Leverkusener

Die dicht gestaffelte Defensivreihe der Gäste war zwar gut beschäftigt, dennoch suchten die Portugiesen auch ihre Chancen im Spiel nach vorn. Eine Unachtsamkeit in der Bayer-Abwehr nutzte dann überraschend Leirias Torjäger Joao Paulo zum Ausgleich (29.).

Die Antwort der überlegenen Leverkusener ließ nicht lange auf sich warten. Nach einem Freistoß von Barnetta traf Rolfes nur zwei Minuten später per Kopf zum 2:1. Auch für den Mittelfeldspieler war es der erste Treffer im Europapokal. Gekas hatte mit einem Kopfball noch vor der Pause die Gelegenheit zum 3:1.

Im zweiten Abschnitt kamen die Elf von Leiria etwas besser ins Spiel, musste aber nach knapp einer Stunde auf ihren Trainer Paulo Duarte verzichten, der wegen Reklamierens auf die Tribüne verbannt wurde. Bei Bayer war kurz zuvor Regisseur Bernd Schneider verletzt ausgeschieden. Karim Haggui (52.), Arturo Vidal (59.) , Gekas (69.) und Manuel Friedrich (70.) vergaben die Chance auf weitere Treffer.