Fotozensur im Ersten Weltkrieg Nur der Gegner durfte tot ins Bild

Erster Weltkrieg: Deutsche Soldaten nach einer Schlacht an der Ostfront Deutsche Soldaten nach einer Schlacht an der Ostfront. Gefallene Soldaten und Pferdekadaver zeugen von den Verlusten.

(Foto: Süddeutsche Zeitung Photo)

Vom Ersten Weltkrieg zirkulieren unzählige Fotos. Fotohistoriker Anton Holzer warnt jedoch davor, die Bilder einfach für bare Münze zu nehmen. Im Gespräch erläutert er, unter welchen Bedingungen Fotografen zwischen 1914 und 1918 an der Front arbeiteten und wie sich das auf die Abbildungen auswirkte.

Von Philipp Obergaßner

SZ.de: Herr Holzer, in Ihrem Buch "Die andere Front. Fotografie und Propaganda im Ersten Weltkrieg" beschreiben Sie den Ersten Weltkrieg als "ersten modernen Medienkrieg" der Geschichte. Welche Rolle spielte die Fotografie dabei?

Anton Holzer: Zu Kriegsbeginn gab es auf allen Seiten große Vorbehalte gegenüber der Fotografie. In den ersten Kriegsmonaten wurden die Kämpfe noch in Zeichnungen dargestellt. Sie waren das wichtigere Bildmedium, wurden dann aber im Lauf des Krieges verdrängt. Am Ende gab es kaum mehr Zeichnungen. Hier hat ein regelrechter Medienumbruch stattgefunden.

Wie arbeiteten damals Pressefotografen im Krieg?

Die Fotografen trugen schwere Kameras, meist 13 x 18 Zentimeter große Glasplatten zur Belichtung und fast immer ein Stativ. Sie mussten also oft 15 bis 20 Kilo schleppen. Allein die Glasplatten waren sehr schwer. Die Fotografen waren eingebettet in die militärischen Strukturen, konnten sich also nicht frei bewegen. In erster Linie haben sie nicht die Kämpfe fotografiert, sondern die Kommandanten erwarteten die Schilderung repräsentativer Seiten des Krieges: Porträts von Militärs, Logistik und Waffen. Die Kampfszenen waren in der Regel nachgestellt, sie entstanden oft weitab vom Kampfgebiet bei Übungen. Bis heute zirkulieren diese Bilder in Filmen und Bildbänden als "authentische" Szenen. Wir wollen heute nicht wahrhaben, dass diese Fotos gestellt waren. Meines Wissens ist auch kein Kriegsfotograf im Ersten Weltkrieg ums Leben gekommen. Das war im Zweiten Weltkrieg anders.

Der Fotograf ist an der Front angekommen. Wie ging es dort weiter?

Vor Ort bekam er Informationen, was er zu fotografieren hatte. Strikt verboten war es, eigene Tote abzulichten. Wenn Bilder von Toten gezeigt wurden, dann immer nur die der Gegenseite. Aber das musste man den Fotografen nicht sagen - die Zensur im eigenen Kopf hat hervorragend funktioniert. Verboten waren auch Fotos von großen Waffen, Erkennungszeichen auf Flugzeugen und Details von Festungsanlagen. Man wollte dem Gegner keine Informationen liefern. Zur Zensur vor Ort kam dann noch die Zensur in der Zentrale in Berlin oder Wien.

Küsse vom General, Grauen in den Gräben

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Welche Motive waren dann genehm?

Alles, was Erfolge abbildet: Eroberungen, siegreiche Feldherren, die Frontreisen hoher Militärs. Diese wurden sogar von einer eigenen Fotostaffel begleitet. Fotos von der Ostfront sind heute fast in Vergessenheit geraten. Aber gerade von dort gab es viele Bilder vom Hinterland der Front, die unbekannte Bevölkerungsgruppen zeigten, man nannte das "Land und Leute". Teilweise sind diese Aufnahmen idyllisch, oft sogar kitschig. Ausgeblendet haben die Fotografen dabei aber alles, was nicht passte: das Elend, den Hunger, die brutalen Übergriffe gegen die Zivilbevölkerung. Was die offiziellen Propagandabilder nicht zeigen: In Ost- und Südosteuropa kam es zu Massenhinrichtungen von unschuldigen Zivilisten, die in die Zehntausende gingen. Wir wissen das heute, weil mittlerweile Fotos aus privaten Beständen aufgetaucht sind, die das dokumentieren.

Fotos von der Ostfront sahen also anders aus als Fotos von der Westfront?

Ja, allein schon durch die Unterschiede in der Kriegsführung. Im Osten führten die Achsenmächte einen Bewegungskrieg, während er im Westen zum Stellungskrieg erstarrt war. Dort gab es nur eingeschränkte Perspektiven: der Schützengraben, der Blick über den Grabenrand.

Wie kommt es, dass die Ostfront dann aus dem ikonografischen Gedächtnis verschwand?

Während des Krieges war die Ostfront militärisch und politisch genauso wichtig wie die Westfront. Das Vergessen begann erst in der Nachkriegszeit. Die Erbfeindschaft zu Frankreich wurde reaktiviert. In den auflagenstarken Fotobänden der dreißiger Jahre finden sich hauptsächlich Fotos von der Westfront. Dann legte sich ein weiterer noch viel brutalerer Krieg, der Zweite Weltkrieg, über die Bildwelt der Jahre 1914 bis 1918. Und schließlich kam der Kalte Krieg, alles was hinter dem "Eisernen Vorhang" war, war nun weit entfernt - auch die Archive.