Männlichkeit in der Krise Wo Frauen noch vor Männern niederknien

Alltag in Nigeria: Frauen warten vor einer öffentlichen Versorgungseinrichtung.

(Foto: AFP; Bearbeitung SZ)

Wie kommt man als Mann in Deutschland an, wenn man aus der Heimat Nigeria völlig andere Geschlechterrollen kennt? Die Geschichte einer Befreiung.

Von Olaleye Akintola

Für den SZ-Kolumnisten Olaleye Akintola gehörte es in Nigeria drei Jahrzehnte lang zum Alltag, dass Frauen sich unterwerfen müssen. Seit seiner Flucht vor knapp zwei Jahren nach Bayern ist er mit einer Gesellschaft konfrontiert, die das größtenteils anders sieht. Über einen Versuch, zu verstehen.

Manche Gesellschaft lehrt den Mann, Gefühle zu verstecken und nicht zu weinen. Manche Frauen verabscheuen Chauvinisten, andere wiederum bewundern Männer, die eine maskuline Dominanz ausstrahlen. Einer, der stark auf so eine Wirkung achtet, ist Nigerias Präsident Muhammadu Buhari, der vor nicht allzu langer Zeit öffentlich über seine Frau sprach. Und zwar während eines gemeinsamen Auftritts mit der deutschen Bundeskanzlerin Angela Merkel in Berlin. Auf die Frage eines Journalisten, wo seine Frau politisch steht, antwortete er: "Ich weiß nicht, zu welcher politischen Partei meine Frau gehört. Soweit ich weiß, gehört meine Frau in mein Wohnzimmer, in die Küche und in den anderen Raum".

Männlichkeit in der Krise - ein Schwerpunkt

Dem Mann geht es nicht gut. Heißt es gerade immer wieder. Man gibt ihm die Schuld an allem, was schief läuft in der Welt. Sexismus, Gewalt, Populismus. Was ist los mit dir, Mann? Zeit für eine Inspektion.

Es wurde nicht geklärt, welchen Wohnbereich Buhari mit "the other room" meinte. Bekannt ist hingegen, dass es nach seinem Statement auf der Pressekonferenz unter den Journalisten leicht unruhig wurde. Ich fand gut, dass Angela Merkel diesen Satz mit einem in sich gekehrten Lächeln hinnahm, so, als müsse man diese Aussage nicht sonderlich ernst nehmen. Es entstand also keine Diskussion, obwohl es wohl viel zu reden gegeben hätte.

Ich muss mich jedes Mal distanzieren von dem, was ich über mein Land erzähle

Überraschungen bleiben nicht aus, wenn Nigerianer und Deutsche aufeinander treffen. Zwei Jahre nach meiner Flucht aus Nigeria ins oberbayerische Ebersberg weiß ich, was Sätze wie diese auslösen können. Ich konnte es von den Lippen vieler deutscher Frauen lesen, wie wenig sie mit dem einverstanden waren, was der nigerianische Präsident da im Oktober 2016 sagte. Es war, als hätte er nicht nur seine Frau, sondern die Frauen an sich beleidigt. Der Satz steht für vieles, worin sich Nigeria und Deutschland unterscheiden.

In Nigeria hatte Buharis Satz kaum größeren Nachrichtenwert. Sätze wie diese gehören dort zum Alltag. Was Buhari sagte, repräsentiert zwar nicht die Haltung aller Nigerianer. Es zeigt aber, dass die alten Zeiten in Nigeria gebietsweise noch gar nicht so alt sind. Zeiten, in denen es als Statussymbol galt, mehr als eine Frau zu haben.

So lebt ihr hier also

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Mein Vater erzählte mir immer gerne von meinem Großvater, der früher ein erfolgreicher Farmer und Landbesitzer war. Eines Tages berichtete er nicht ohne Stolz, dass Großvater 25 Ehefrauen hatte und jede von ihnen eine seiner Farmen managte. Ganz so extrem geht es heute zwar nur noch selten zu. In den ländlichen Regionen des Landes herrschen allerdings immer noch Verhältnisse wie auf einem Lehnsgut. Der Mann ist der Gutsbesitzer, die Frau seine Sklavin. Was der Mann sagt, ist sakrosankt. Die Frau ist ihm untergeben und gehorcht, wie Schafe, die vom Schäfer ab und zu einen Stoß in die Rippen bekommen. Die Frauen knien meist immer noch am Boden, wenn sie ihren Männern das Essen servieren. In ländlichen Gegenden Nordnigerias werden die Eltern eines Mädchens bei der Hochzeit mit Farmland bezahlt. Eine Frau ist dort auch erst vollwertiges Mitglied der Gemeinschaft, wenn sie die Mutter eines Sohnes ist.

So hatte ich es gelernt, und so kam ich in München an. Hier, wo Frauen in Autowerkstätten, als Taxifahrerin oder als Ingenieurin arbeiten, wo sie in ihrer Freizeit boxen oder Fußball spielen. Erstaunlich auch, dass so viele Ehen in Deutschland geschieden werden. Es dauerte, ehe meine Überraschung über das freie Leben der Münchener Frauen in die Neugier umschlug, diese Lebensform zu verstehen.